Humane Immunregulation

Christina Zielinski 

Christina Zielinski studierte Medizin an der Universität Heidelberg (Deutschland), an der Harvard University (USA) und an der Duke University (USA). Im Rahmen ihrer Doktorarbeit forschte sie an der Yale University als Stipendiatin der Studienstiftung des deutschen Volkes  über die Rolle von T-Zellen in der Pathogenese des Lupus erythematodes. Ihre Postdoc-Ausbildung als Stipendiatin der Deutschen Forschungsgemeinschaft absolvierte Christina Zielinski im Labor von Federica Sallusto in der Schweiz, wo sie die regulatorischen Signale entschlüsselte, die die verschiedenen Funktionen der menschlichen Th17-Zellen steuern. Anschließend leitete sie ihre eigene Forschungsgruppe als Clinician Scientist an der Abteilung für Dermatologie der Charité-Universitätsmedizin in Berlin, wo sie auch ihre Facharztausbildung in Dermatologie absolvierte. Seit 2015 ist Christina Zielinski Professorin am Deutschen Zentrum für Infektionsforschung an der Technischen Universität München, wo sie sich weiterhin mit der Regulation menschlicher T-Zellen und deren Auswirkungen bei Autoimmunität, Infektionen und Krebs beschäftigt.

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Der Schwerpunkt unseres Labors liegt in der Untersuchung der Regulation menschlicher T-Zellen in Gesundheit und Krankheit. Wir beschäftigen uns mit grundlegenden Fragen zur mechanistischen Basis der Gedächtnisbildung, Stabilisierung und Modulation menschlicher T-Zellen. Außerdem untersuchen wir die Kommunikation von T-Zellen mit der lokalen Gewebemikroumgebung in Gesundheit und Krankheit. Unsere Forschung hat neue T-Zell-Spezialisierungen wie die Produktion von GM-CSF (Noster et al. Sci Transl Med 2014) und entzündungshemmenden Th17-Zellen (Zielinski et al. Nature 2012) mit großen Auswirkungen auf chronische Infektionen und die Pathogenese von Autoimmunerkrankungen wie Multiple Sklerose entwickelt.

Wir interessieren uns insbesondere für die Mechanismen, durch die im menschlichen Gewebe ein geweberesistentes immunologisches Gedächtnis erzeugt und aufrechterhalten wird. Von besonderem Interesse sind dabei die wechselseitigen Wechselwirkungen von T-Zellen mit dem Gewebemikromilieu einschließlich der Mikrobiota sowie mit Metaboliten. Sie prägen die Funktionalität des geweberesidenten Gedächtnis-T-Zellkompartiments, "prägen" die gewebetropische Migration und Residenz und stellen interessante Angriffspunkte für neue immunmodulatorische Therapien in den Bereichen Autoimmunität, Krebs und chronische Infektionen dar.

Um unsere Ziele zu erreichen, verwenden wir einen translationalen Ansatz, der die Analyse von gesunden und pathologischen Gewebeproben kombiniert. Wir untersuchen Patienten, deren Immunsystem in vivo, d.h. durch systemische Therapien mit immunmodulierenden Medikamenten (Biologics) oder durch Stammzelltransplantation, stark gestört ist. Auch Patienten mit genetischen Immunschwächesyndromen werden von uns untersucht.

  • 2020 | Paul Langerhans Prize
  • 2019 | Ingrid zu Solms-Preis für Medizin 2019
  • 2019 | Deutscher Neurodermitis Preis (Deutsche Gesellschaft für Dermatologie)
  • 2014 | Research Start-up Prize of the German Society for Rheumatology (highest ranked research award in Rheumatology for researchers below 40 years of age)
  • 2014 | Leo Pharma Research Silver Award for exceptional contribution to dermatological sciences (awarded by the European Society for Dermatological Research)
  • 2014 | Wolfgang-Schulze Foundation Prize (Deutsche Rheuma-Liga)
  • 2013 | Oscar-Gans-Junior-Research-Award (highest ranked prize for cutaneous research in Germany)
  • 2013 | Paul Janssen-Prize in Dermatology and Immunology (awarded by the German Society of Dermatology)
  • 2013 | Research Award of the Berlin Society of Dermatology
  • 2012 | Robert-Koch-Postdoctoral Prize for Immunology
  • 2012 | Nils-Ilja-Richter-Prize of the German Society for Autoimmune diseases
  • 2012 | Celgene Award for Innovation in Inflammation and Immunology Research into Dermatological Diseases (best European contribution to dermatological science by young researchers)
  • 2011 | Best oral workshop presentation prize, European Academy and Clinical Immunology Conference, Istanbul
  • 2011 | Selection for the “ESDR Academy for Future Leaders in Dermatology” in Cascais, Portugal
  • 2011 | Best poster prize, Swiss Society for Allergology and Immunology, Annual Meeting, Lugano
  • 2010 | Poster prize at the “Annual Meeting of the German Society for Immunology” in Leipzig, Germany
  • 2010 | Best oral workshop presentation prize, World Immune Regulation Meeting in Davos, Switzerland

  • Matthias J, Heink S, Picard FS, Zeiträg J, Kolz A, Chao YY, Soll D, de Almeida GP, Glasmacher E, Jacobsen ID, Riedel T, Peters A, Floess S, Huehn J, Baumjohann D, Huber M, Korn T, Zielinski CE: “Salt generates anti-inflammatory Th17 cells but amplifies their pathogenicity in pro-inflammatory cytokine microenvironments”. J Clin Invest. 2020; 10.1172/JCI137786
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  • Palit S, Heuser C, de Almeida GP, Theis FJ, Zielinski CEMeeting the Challenges of High-Dimensional Single-Cell Data Analysis in ImmunologyFront Immunol. 2019, July 3. Review. doi: 10.3389/fimmu.2019.01515
  • Matthias J, Maul J, Noster R, Meinl H, Chao Y, Gerstenberg H, Jeschke F, Gasparoni G, Welle A, Walter J, Nordström K, Eberhardt K, Renisch D, Donakonda S, Knolle P, Soll D, Grabbe S, Garzorz-Stark N, Eyerich K, Biedermann T, Baumjohann D, Zielinski CESodium chloride is an ionic checkpoint for human TH2 cells and shapes the atopic skin microenvironmentSci Transl Med. 2019, Feb 20. doi: 10.1126/scitranslmed.aau0683
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